Divulgador Herbívoro

Especializarse o adaptarse a todo

Ser un especialista suele tener una connotación positiva: implica que se destaca en un ámbito concreto, sobresaliendo por encima de los demás. Significa que se está tan adaptado y preparado para realizar determinada tarea, que se suele ser el mejor.
Leer Más

El camuflaje o la técnica de pasar desapercibido

Todos hemos escuchado alguna vez que una persona es camaleónica por su capacidad de adaptarse a diferentes ambientes y no desentonar. Aunque biológicamente no es del todo cierto, sí que tiene una cierta base científica.
Leer Más

Plantas y animales feos, los marginados de la conservación

El panda es un símbolo de la conservación de la naturaleza. Su color blanco y negro, su “achuchabilidad”, su forma de oso amoroso, su belleza, su percepción de animal mono y adorable, etc, hacen que la gente se sienta atraída por él y que acepten poner dinero en su conservación.
Leer Más

¿Tienen un lado beneficioso las especies invasoras?

Las especies invasoras se consideran una de las principales causas de extinción, sobre todo en islas y lagos, ambientes aislados con unas particularidades evolutivas y ecológicas que los hacen más sensibles que otras áreas. Por este motivo, la gran mayoría de biólogos y ecólogos que trabajan en conservación se esfuerzan en divulgar los problemas que causan.

Este mensaje negativo hacia las especies invasoras, que se hace extensible a todas las no nativas, ha calado también en los políticos y en la sociedad en general. Así, hay listas de especies invasoras que no pueden venderse/tenerse, bajo penas de multa si se incumplen las leyes creadas para ellas, y se llevan a cabo campañas de eliminación de especies con la ayuda de voluntarios concienciados.

carpobrotus edulis especie invasora

Caprobrotus edulis es una planta invasora en España originaria de Sudáfrica. Es considerada una de las 100 especies invasoras más dañinas. Fotografía de Merike Linnamägi.

Pero ante todo esto hay que tener en cuenta que no todas las especies no nativas tienen porque ser invasoras y provocar un daño al ecosistema. Por ejemplo, distintas especies de abejas fueron introducidas en Estados Unidos hace siglos por los humanos y el beneficio ecosistémico de estos animales está fuera de toda duda.

Otro ejemplo son la mayoría de los cultivos que hay en España, que también son especies no nativas: trigo, tomate, maíz, soja… Y tenemos claro que no causan ningún perjuicio a las especies locales. Es más, en algunos casos crean hábitats adecuados para otras especies.

E incluso las especies invasoras pueden tener efectos beneficiosos que estén por encima de los perjuicios que causan, como una planta invasora del género Spartina en California que ofrece hogar a una especie de pájaro amenazado (Rallus longirostris obsoletus). Cuando se intentó eliminar la planta, la población del pájaro empezó a disminuir.

Otro caso son los ejemplares de madreselva introducidos también en Estados Unidos, donde son considerados invasores, pero que ofrecen comida a muchos pájaros nativos que dependen de ellos. Aun así, no se puede negar que numerosas especies invasoras han causado grandes daños, tanto ecológicos como económicos o de salud.

rallus longirostris obsoletus se beneficia hábitat especie invasora

Rallus longirostris obsoletus es una especie de pájaro que habita en California y que se considera amenazado. Fotografía de Ingrid Taylar.

Aunque se piense que las especies introducidas pueden ser solamente perjudiciales, ¿qué ocurre cuando una especie es invasora en un lugar pero en su zona nativa está amenazada? ¿Se debe erradicar a pesar de que puede extinguirse en su área original o debe mantenerse a pesar de causar daños en el área donde se ha introducido? Hay que tener en cuenta que un 15% de los mamíferos y un 10% de las aves introducidas están amenazadas en sus lugares de origen.

Y, con el cambio climático, muchas especies migrarán (algunas ya lo están haciendo) a zonas con un hábitat más adecuado a las nuevas condiciones. En caso de llegar a lugares donde antes no estaban, ¿se considerarán invasoras? ¿Se permitirá su llegada, favoreciendo su supervivencia, o se evitará, favoreciendo su posible extinción?

En este caso, la invasión será natural, pero antes de la llegada de los humanos, todos los movimientos y las llegadas de especies eran naturales (para mí incluso las hechas por humanos lo son, porque somos parte de la naturaleza).

Está claro que una especie que llega a un ambiente nuevo, no está tan adaptada como las especies nativas (aquí habría que ver si la nueva especie está más adaptada que las otras, motivo por el cual puede ser invasora).

Aunque, a veces, las especies nativas pueden causar más daños que las no nativas bajo ciertas condiciones, de manera que ya no estarían adaptadas al ecosistema (el ambiente, aunque fuera por el clima, ya no sería el mismo). Pongamos como ejemplo la procesionaria del pino en Catalunya, que hace años que se considera una plaga y es una especie nativa.

mark a davis vs daniel simberloff especies invasoras

Los ecólogos Mark A. Davis (izquierda) y Daniel Simberloff (derecha) muestran dos posturas muy distintas en la percepción que hay que tener respecto a las especies introducidas o no nativas, así como a las especies invasoras. Fotografías sacadas del perfil de Researchgate de Mark A. Davis y de la web de University of Tenessee Knoxville donde trabaja Daniel Simberloff, respectivamente.

En este sentido, Mark A Davis publicó en 2011, junto a otros 18 ecólogos, una carta en la revista Nature en la que decía que era hora de dejar de usar la dicotomía nativo-no nativo y empezar a ver los beneficios que podrían llegar a tener las especies invasoras. Además, comentaba que en algunos casos se han llevado a cabo campañas contra especies invasoras que no tenían comprobados los efectos perjudiciales sobre el nuevo hábitat donde estaban.

En respuesta a esta carta, el ecólogo Daniel Simberloff replicó que la gran mayoría de ecólogos y biólogos que trabajan en conservación no se oponen a las especies no nativas per se, sino a las invasoras, ni ignoran los beneficios que pueden aportar estas especies. Además, también decía que considerar de partida a una especie no nativa como inofensiva puede llevar a malas decisiones.

En mi opinión, ambos tienen parte de razón: hay que intentar empezar a pensar en olvidar esta dicotomía, pero no se puede considerar a todas las nuevas especies que llegan como inofensivas de manera automática. Muchas veces, una especie invasora solo se puede erradicar justo cuando llega y sus poblaciones son pequeñas.

Aun así, como ambas cartas dicen, las especies no nativas pueden tener beneficios. Incluso las que se introducen de manera voluntaria, como es el caso de la tortuga de Aldabra (Aldabrachelys gigantea), original de las islas Seychelles e introducida en las islas Mauricio. Este es un caso único de reemplazo ecológico, en el que la especie introducida cumple la función de una especie extinta (la tortuga gigante que vivía en las Mauricio).

La tortuga de Aldabra en las islas Mauricio es un claro ejemplo del papel beneficioso
que pueden tener las especies introducidas. El vídeo muestra esta especie en su
hábitat original, el atolón de Aldabra, en las islas Seychelles. 

Teniendo todo esto en cuenta, hay que destacar un punto muy importante: las especies invasoras no son malas. No tienen intención de causar daños. Si hay que culpar a alguien, que sea a las personas que las han introducido, aunque muchas veces sea accidentalmente o pensando que se hacía algún bien. En muy pocos casos puede haber casos en que una introducción voluntaria sea beneficiosa (con la excepción de la mencionada tortuga de Aldabra).

Y si se quiere culpar a algo más, hay que pensar que hay una causa aún mayor de extinción de las especies: el desarrollo sin sentido que ha alterado y eliminado muchos hábitats existentes. Incluso perjudicando a los propios humanos.

Así que es mejor tener claro quién tiene la culpa de los daños y entender que no todo es blanco o negro. Las especies invasoras causan graves perjuicios en los ecosistemas que invaden, pero debido al cambio climático, muchas especies se convertirán en introducidas, de forma natural. Llegará un momento en que tengamos que decidir si mantenemos los ecosistemas tal y como eran (cosa imposible porque el clima será diferente) o aceptar los cambios que se presenten. Y quizá este momento no es tan lejano como parece.

DH

Gestionar el turismo para proteger la biodiversidad

Todos queremos viajar, o al menos eso nos han hecho creer. Visitar lugares lejanos, otras culturas, probar comidas diferentes, conocer nuevas personas. Todos tenemos una lista de lugares a los que nos gustaría ir, sitios exóticos que nos gustaría descubrir.
Leer Más

misedades.wordpress.com/

IMAGEN CORPORATIVA | COMUNICACIÓN

VueltaenterA

Neogeografía, apps y medio ambiente

Los Mundos de Brana

«I love physics with all my heart... It is a kind of personal love, as one has for a person to whom one is grateful for many things». Lise Meitner

AveNaturia

Un blog para conocer y disfrutar la naturaleza

Gaia's Mind

~ Inspired by nature • Historias en la naturaleza ~

Esquilant la Dolly

Esquilant la Dolly

Andanzas de un Trotalomas

Andanzas, aventuras y desventuras de un naturalista apasionado

Galiana y Cía.

El arte de contar lo que vemos

UNA INVESTIGADORA EN APUROS

En constante estado metaestable desde la década de los 70

A %d blogueros les gusta esto: